Stash Management

There’s a linky party on fabric hoarding collecting at Sarah Quilts. Since I’m on holidays I did some necessary sorting and cleaning in our flat, aka some fabric sorting and stashing. So it’s a good chance for showing off a bit of would-be OCD. 🙂

We live in a three-bedroom flat, so I don’t have a sewing room. All my fabric, sewing notions, sewing machine and scraps are stored in our living room. I sew on the table and have to move away everything for our meals, so handy storage is a must.

I’ve moved my fabric forth and back, but now I think I’ve come up with a workable solution which can be moved as it is into a possible future sewing romm (wishful thinking!).

I bought a stack of cardbord boxes with lid about half a year ago, and another stack of them a few weeks ago, to store my stash. My stash basically is in that stack of boxes when out of the cupboard:

I sorted my fabric in a color wheel into the boxes, all pieces in FQ size or larger folded into the box, all strips, strings and smaller than FQ pieces sorted into zipper bags and stacked into the boxes according to color. All boxes are labelled with the content. The insides of the boxes look like that:

black / grey
brown / neutral

While sorting I discovered several larger pieces of yardage in black and white I had completely forgotten about (ahhemm), so the boxes are quite full right now. White yardage goes fast, so the boxes will probably  be empty sooner than I want…

I tend to sew a few extra blocks when making a quilt top, so there is a box with an assortment of orphan blocks and a ton of 4-patches, for a mystery quilt from a German patchwork magazine which I did not like, to be sewn into some projects. I don’t know yet what I’m going to do with these…

There is a box for home decor weight fabric which I ususally buy at sales only for bags. I got some Union Jacks on sale the other time, they are made from quite heavy tapestry fabric and are going to make fabulous flaps for messenger bags.

There are a few more boxes with strings, HST for another Over the Rainbow quilt, quarter square triangles, 2″ and 2.5″ squares and some sewn 2.5″ squares for a postage stamp quilt, a project box for a leader-ender-project with checkerboard 4-patch blocks (finished 2.5″) and a basket with my ongoing quilting. So everything is neatly stored, into cupboards, like this…

sewing closet
sewing and household items in my closet
fabric boxes and sewing machine

Of course I’ve got a few fabric baskets with knitting and crochet work in them, but I won’t be showing them to you now.

A post on my crochet project is upcoming, I’m taking photos for the tutorial right now.

I got a lot of inspiration for my stash storage and scrap management from Bonnie Hunter’s QuiltvilleTheresa Rawson’s Stash Manicure and Amanda Jean Nyberg and Cheryl Arkinson’s book Sunday Morning Quilts.

BTW, here’s the link back to Sarah Quilts.

Now you’ve seen my undies drawer, what about yours? 😉

Happy sewing, stashing and sorting!


ABQ (Aurifil-Bartending-Quilting)

 I’m completely impressed by Casa Cenina!
My Aurifil threads have arrived today, they were shipped on Monday and sent by AIR MAIL! Imagine, from Milan to Munich, about 600 km, and for a very reasonable shipping rate.
Here they are:

My parents are on a business trip to Italy next week, and I’ve already passed my order for more Aurifil to my mom. Let’s see if she’s successful… 🙂

Now there’s the thread to go on quilting my helix quilts. I’ve quilted straight lines onto the coloured spiral, and I’m planning some grey variegated (Aurifil Mako 50 No.4665) in a meander FMQ for the negative space.

While waiting for the threads to arrive I did some bagmaking. I used Kirsten Link’s Bucket Bag pattern from her Craftsy class. 
These bags turn out really nice! I gave one to my mum to store her knitting things, one is for myself and I’m planning to give the third bag to our Kindergarden for their spring market. 
I’ve covered Aurifil and quilting, now to bartending. My DH gave me Charles Schumann’s cocktail recipe book a few weeks ago. Now I’m our private at home bartender and serve a cocktail now and then. The book is fantastic, full of recipes and useful things about mixing and spirits. And, what I find really handy, a double index for the recipes, one in alphabetical order and one for the spirits used. It’s really worth the money. One of my bartending attempts: 
Happy Sewing

A source for Aurifil threads in Europe!

I find Aurifil threads rather hard to get here in Germany. You have to search the stores and aren’t lucky most of the times. You can get them only at very few quilt shops, and they’re uber-expensive here.

After some time googling and searching I found an online shop in Italy who ship to customers all over Europe – Casa Cenina.

They have Aurifil Cotton Makó 50/Ne 220 yards for approx. the same price as in the US, but shipping is far cheaper and I don’t have to pay import tax or VAT because it’s included already.

Their logistics seem quite transparent, you get email notifications regularly and the only charge your credit card the day they ship, not before.
My order of Aurifil threads is on the way via DHL, so it can be tracked through the whole shipment.
50/Ne #4665  🙂
(photo taken from

I look forward to receiving my package and keep you updated.

Happy sewing,

A visit to the customs office / Ein Besuch beim Zoll

I picked up my package with my fabric shipment from the U.S. today! 🙂 🙂 🙂
The fabrics are tooooooo gorgeous, I could start sewing right now. If I just hadn’t such a load of clothes for ironing…
The reason I had to pick up the shipment from the customs office myself really makes you wonder: some very considerate employee of German Mail Service stuck a barcode label precisely onto the place where the HS tariff number was printed on the invoice, so they didn’t find a tariff number for customs clearance and left my shipment at the customs office to have it cleared by myself. The officer at the customs office was wondering, too. Well, well… rather don’t ponder on it…

I’ve decided on the design today and calculated how many blocks I need for two single bed size quilts. I’ll make blocks from 2 charms and 4 halved charms with 1″ sashings and 2″ sashings between these blocks, plus a piano key border. I got a lovely fabric with VeryHungryCaterpillar stripes for binding, and some lovely boys’ backing fabrics, so the quilts just can turn out extra-cute. 🙂
Tomorrow night is sewing time!!!

Thanks a million to Sina from QuiltEssentials!

Heute habe ich endlich meine Sendung vom Zollamt abgeholt! :-):-):-)
Die Stoffe sind soooooo schön, ich würde am liebsten sofort anfangen zu nähen. Wenn ich nur nicht so viel Bügelwäsche hätte…
Man muss sich aber schon über den Grund wundern, warum ich das Päckchen selber vom Zollamt abholen musste: ein äußerst umsichtiger Mitarbeiter der Deutschen Post AG hat ein Barcode-Label direkt auf das Fleckchen geklebt, auf dem der HS Code für die Verzollung gedruckt war, also konnten sie keine Zolltarifnummer zur Zollabwicklung finden und haben es direkt zum Zollamt gegeben. Der Zollbeamte hat sich auch etwas gewundert. Nun gut… besser nicht weiter darüber nachdenken…

Heute habe ich auch das Design für die Quilts entschieden und ausgerechnet, wie viele Blöcke ich für zwei Kinderquilts in 150 x 200 cm brauche. Ich werde Blöcke aus jeweils 2 Charms (5×5 Zoll) und 4 halben Charms (2,5×5 Zoll) mit 1 Zoll Zwischenstreifen innerhalb des Blocks und 2 Zoll Zwischenstreifen zwischen den Blöcken machen, und als Bordüre Streifen aus den Stoffen. Außerdem habe ich einen süßen KleineRaupeNimmersatt Streifenstoff für die Einfassung gekauft, und tolle Jungs-Stoffe für die Rückseite. Die Quilts können nur klasse werden. 🙂
Morgen Abend ist Näh-Abend!!!

Nochmals vielen Dank an Sina von QuiltEssentials!

Best wishes, alles Liebe & happy sewing,

There’s mail for you!

Exactly one month later, there’s mail for me! My order from the U.S. has arrived!
But not at my door, unfortunately, but at the Postal Services customs clearance office, with an order to hand in a copy of the invoice, a payment confirmation and to pay customs fees and import VAT.
I just don’t get whether German customs people aren’t able to read the invoice printed on the package… ^^
No further comment needed…
Sina from QuiltEssentials was absolutely helpful, she has provided me copies of all documents in lighning speed. Thanks a million, Sina!! 🙂
So, I’m really really curious about the fabrics! Only a few more days to wait…


Genau einem Monat später kommt die Post! Meine Bestellung aus den USA ist da!!!
Aber leider nicht an meiner Tür, sondern in der Zollabfertigung der Deutschen Post AG, und ich habe einen Brief mit der Aufforderung, die Rechnung und einen Zahlungsnachweis beizubringen und die Zollgebühren und die Einfuhrumsatzsteuer zu zahlen.
Ich verstehe nicht ganz, warum der deutsche Zoll das Paket mit der Rechnung, die am Kuvert sichtbar ist, nicht abfertigen kann, ich bin ja kein Unternehmen. Aber gut… ^^
Sina von QuiltEssentials war so lieb und hat mir in Lichtgeschwindigkeit Kopien aller Dokumente zukommen lassen, die zu der Lieferung gehören. Tausend Dank, Sina!! 🙂
Jetzt bin ich aber wirklich zum zerreissen gespannt auf meine Stoffe. Nur noch ein paar Tage…

Best wishes, alles Liebe und Happy Sewing,

Happy Easter finish and Tuesday surprise

A belated Happy Easter to all of you! 

So, two weeks later, my first ever fabric order directly from the U.S. is still sitting with USPS in Richmond, TX – at least the tracking site says so. My supplier was informed by USPS that the package was in New York for customs clearance. It’s business as usual, 4 day for shipment, 4 weeks for customs clearance, so let’s wait and see. 🙂

finished quilt “In the Flower Garden”
I’ve finished my next quilt, it’s # 2 in 2012 then. Last year in October I started a pattern which was published as Mystery Quilt 2010 by the German Quilt Shop Handarbeitshaus mit Museum. The instructions gave a size vo 58″ x 88″, but – as I only can King Size – I extended the pattern to 105″ x 105″. The top is patched with a Garden Party by Blackbird Designs for Moda Jelly Roll precuts, the back and some strips on the quilt top are a from fabric I bought at the German department store Karstadt. The binding is made from the backing fabric, too,  a mocca brown shimmering mercerised cotton fabric with strips of abstract design. I got the fabric at 80%  discount at about $2 per yard because apparently everybody thought that fabric was rather ugly. I thought that at first, too. I quilted in a diagonal grid, with golden metallic thread on the top and a brown thread that blends into the fabric on the back side.  
Quilt back

Ironed and quilted the ugly fabric turned out to be a real beauty! I have to say that this is the most elegant backside I have ever used for a quilt so far. It’s stunning!  Look at that beauty!! 🙂

The binding is a machine sewn as in the tutorial by Pat Sloan with a double layered binding fixed with a blanket stitch. I think I’ll call it “In the Flower Garden”.
This quilt will go to a very dear friend of mine as a wedding gift. I know that the loves the colours and the romantic flowers and I’m convinced that she will treasure this quilt. 🙂

Binding detail

BTW, I’m waiting for my order of quilt labels.
That’s someting new, too!! I’ve ordered woven quilt labels with Nähtante Quilts and washing instructions, to be sewn to my quilts. Now, that I’m “producing” more and publishing about my quilts, it seem appropriate to label them properly. I’ll keep you posted on my labels. And this beauty will be my first quilt to bear an official label.

Oh, there’s my Tuesday surprise! 😀
About six weeks ago I posted a comment to a giveaway post at Melissa Corry’s Happy Quilting Blog on Studio Kat Designs bag patterns. And – unbelievably – I was the lucky winner of three bag patterns by Kat. I gave my e-mail and my snail mail address and forgot about it. And today I was the lucky recipient of three awsome bag patterns! The DH brought up today’s mail and first thing he said was: “Look, you’ve got mail from the U.S.!!” At first, I thought of my fabric order, but the envelope was too small for the quantity of fabrics I had ordered, so the surprise was great to find the patterns.
Now my fingers are itching, but I haven’t got any fusible fleece at home, and I promised myself to quilt the LEGO quilt and have it shipped first before I rush on to a new project.
A new project is looming ahead anyway. It was the reason for my fabric order in the U.S. Some charm pack precuts which I ordered at a German Quilt Shop have arrived, I have sorted them, but I’m still unsure of the design. I can’t decide between a normal sahed I-spy and a combination of the I-spy and a modern form with 9 blocks and half-blocks with a narrower sashing and a broader sashing in between these blocks. I’ve got plenty of time to play.
Thanks to customs clearance I am delayed with my set of boys’ quilts, so I will be able to finish the LEGO quilt and maybe make a bag or two before the fabrics from the U.S. arrive.
I should be greatful that I get the chance to work my UFOs – yes, I definitely am.
Don’t ponder, just do first things first. 🙂

Noch Frohe Ostern euch allen!

Also, nach zwei Wochen liegt meine allererste Bestellung direkt aus den USA noch immer in Richmond, TX – zumindest sagt das die Tracking-Seite von US Postal Services. Meiner Lieferantin wurde gesagt, mein Paket sei zur Zollabfertigung in New York. Alles wie immer, 4 Tage Transportzeit, 4 Wochen für die Zollabfertigung, wir werden sehen. 🙂

Tuesday surprise!!! 😀

Mein nächster Quilt ist fertig geworden, mein zweiter in diesem Jahr. Letztes Jahr im Oktober habe ich mit der Vorlage angefangen, die als Mystery Quilt 2010 vom Handarbeitshaus mit Museum veröffentlicht wurde. Die Anleitung gibt eine Größe von 208 x 145 cm vor, aber – da ich ja nur King Size kann – habe ich das Muster auf 260 x 260 cm erweitert. Die Oberseite ist aus Jelly Roll Streifen der Kollektion  Garden Party by Blackbird Designs for Moda zusammengesetzt, die Rückseite und ein paar Streifen auf der Oberseite aus einem mokka-braunen schimmernden Stoff aus merzerisierter Baumwolle mit breiten Streifen aus einem abstrakten Stäbchenmuster, den ich bei Karstadt gekauft habe. Der Stoff war um 80% reduziert auf 2,99 EUR/m, weil anscheinend jeder den Stoff für häßlich hielt. Ich fand ihn erst auch ganz schön häßlich. Gequiltet hab ich die Decke in einem diagonalen Raster, mit goldenem Metallic-Garn auf der Oberseite und dunkelbraunem, genau in den Stoff passenden Garn auf der Unterseite.
Gebügelt und gequiltet war der häßliche Stoff plötzlich wunderschön! Das ist eindeutig die schönste und eleganteste Rückseite, die ich bisher für einen Quilt verwendet habe. Wahnsinn, was für eine Schönheit!!!
Die Einfassung ist maschinengenäht, wie im Tutorial von Pat Sloan, mit einer doppelt gelegten Einfassung, die im Festonstich auf der Oberseite festgenäht ist.
Ich werde ihn “Im Blumengarten” / “In the Flower Garden” nennen. Diesen Quilt bekommt eine sehr liebe Freundin von mir als Hochzeitsgeschenk. Ich weiß, dass sie diese Farben und das romantische Blumenmuster liebt und den Quilt in Ehren halten wird. 🙂

new project looming ahead

Ach ja, ich warte auf die Lieferung meiner Quilt-Labels. Das ist auch neu!!
Ich habe gewebte Quilt-Labels mit dem Schriftzug “Nähtante Quilts” und einer Waschanleitung in Auftrag gegeben, die dich dann an meine Quilts nähen kann. Jetzt, wo ich mehr “produziere” und über meine Quilts veröffentliche, scheint es auch angemessen, diese richtig zu etikettieren. Ich halte euch auf dem Laufenden. Diese Schönheit wird der erste meiner Quilts, der ein offizielles Etikett tragen soll.

Oh, da ist ja noch die Dienstags-Überraschung!!
Vor ein paar Wochen habe ich einen Kommentar zu einem Giveaway von Melissa Corry Happy Quilting zu Studio Kat Designs Taschen gepostet. Und – man glaubt es kaum – ICH war der glückliche Gewinner von drei Schnittmustern für Taschen von Kat. Ich habe meine E-Mail-Adresse und meine Postadresse weitergegeben und das ganze dann vergessen. Und heute war ich der glückliche Empfänger von drei tollen Taschenmustern! Mein Mann hat die Post heute mit hochgebracht und hat mich mit den Worten: “Schau, du hast Post aus den USA!!!” begrüßt. Zuerst hab ich natürlich an meine Stöffchen gedacht, aber das Kuvert war viel zu klein für die Menge an Stoffen, die ich bestellt hatte, und so war die Freude über die Taschenmuster groß!
Nun juckt es mich in den Fingern, aber ich habe kein aufbügelbares Vlies zuhause, und ich habe mir fest vorgenommen, zuerst den LEGO-Quilt zu quilten und zu verschicken, bevor ich etwas neues anreiße.
Ich habe sowieso schon wieder etwas am Machen. Das war ja auch der Grund für meine Bestellung direkt in den USA. Ein paar Charm Packs, die ich bei Quiltmania bestellt habe, sind schon da und sortiert, aber ich bin mir über das Design noch nicht ganz klar. Entweder ich mache eine Suchbild-Quilt mit einfachen Zwischenstreifen, oder ich mache eine Kombination aus modernen Blöcken mit 9 ganzen und halben Suchbildern und etwas breitere Zwischenstreifen zwischen den Blöcken. Ich habe noch sehr viel Zeit zum Probieren.
Dank des Zolls kann ich mit den Quilts für meine Söhne nicht weitermachen, und so komme ich nun doch noch dazu, die LEGO-Decke fertigzustellen und vielleicht noch zwischendrin ein, zwei Taschen zu nähen bevor die Stoffe aus den USA ankommen.
Ich sollte eigentlich dankbar für die Chance sein, erst meine UFOs abarbeiten zu können – ja, entschieden, ich bin dankbar!
Besser nicht lange grübeln, sondern einfach eins nach dem anderen machen! 🙂

Alles Liebe und Happy Sewing,

Try a new source of fabric!

It’s a busy time for me, I’m getting used to working again and my weekly schedule is becoming more and more fixed. There isn’t much leisure for me at the moment, and what leisure I have is dedicated to my kids.
But that doesn’t keep me from planning and plotting and drafting and calculating… 🙂
Projects aren’t becoming fewer, in addition to all my working and sewing and “domestic goddess” plans we are discussing to redecorate our living room, which is not possible without some carpenter’s involvement. Unfortunately, the living room furniture we have, is not manufactured any longer, so we have to get the parts we need to refurbish made specifically by a carpenter. So, next task on the list: find a carpenter!
I have managed to get rid of all my knitting UFOs, just as I planned (thanks a million, Grandma!). At least there is some “achievement”…^^
And the Easter holidays are finally coming nearer, only three more days at school.
This time, I haven’t got any photos to share, I’ve just made furniture plans and cable and technical equipment lists, but nothing “creative” during the last weeks, except some foreign language classes. Anyone interested in Spanish grammar, just in case? 😉

And, there’s a premiere to announce: I’ve ordered fabrics directly from the U.S. for the first time!
I have ordered from the QuiltEssentials shop at Etsy, and I’m really curious how an international shipment works. I know that there is a VAT charge for imported goods, and that there is an 8% customs rate on goods value to be charged. So, theoretically, I know how to import goods. Indeed, I continually handled import of goods to the EU, and to several other non-EU countries in my former working life. But I have never had anything imported to me as private person before. Admittedly, it is thrilling… 🙂
I’ll keep you posted on my first U.S. shipment! And on the use of the shipment, too, of course.

Until then, enjoy the beautiful spring and happy sewing!

Es ist ganz schön viel los, ich komme langsam wieder in den Rhythmus des Arbeitslebens und meine Woche läuft immer regelmäßiger ab. Viel Freizeit habe ich nicht im Moment, und das bißchen, das ich habe, gehört natürlich vorrangig meinen Kindern! Aber das hält mich nicht davon ab, zu planen, zu zeichnen, zu berechnen und Stöffchen zu sammeln und zu sortieren… 🙂
Meine Projekte werden nicht weniger, und zusätzlich zu meiner Arbeit, dem Nähen und den üblichen Dingen, die zu einer “guten Fee im Haus” gehören, planen wir, unser Wohnzimmer zu renovieren und anders einzurichten, was leider ohne die Einbindung eines Schreiners nicht möglich ist.
Leider werden die Möbel, die wir im Wohnzimmer stehen haben, nicht mehr hergestellt, so dass wir alle Teile, die wir brauchen, um unsere Möbel umzustellen, von einem Schreiner machen lassen müssen. Also, nächste Aufgabe: einen Schreiner finden!
Zumindest bin ich meine Strick-UFOs so losgeworden, wie ich es vorhatte (tausend Dank, Oma!). Also habe ich wenigstens hier ein bisschen “Fortschritt” erreicht…^^
Und die Osterferien kommen endlich näher, noch drei Schultage und dann Ferien!
Dieses Mal habe ich keine Fotos von Selbstgemachtem, ich habe nur Möbel gezeichnet und Listen mit Kabeln und Montagematerial geschrieben, sonst aber in den letzten Wochen nichts “kreatives” zustande gebracht, außer ein paar Unterrichtsstunden in modernen Fremdsprachen. Ist jemand an spanischer Grammatik interessiert, nur so?

Es gibt doch eine Premiere: Ich habe das erste Mal in meinem Leben Stoffe direkt in den USA bestellt. Beim QuiltEssentials Shop auf der Etsy-Seite, und ich bin wirklich gespannt, wie das mit einer internationalen Lieferung so läuft. Ich weiß, dass es eine Einfuhrumsatzsteuer gibt, und dass man auf Textilien 8% des Warenwerts Zoll bezahlen muss. In der Theorie weiß ich, wie man Waren importiert. Ich habe eigentlich in meinem früheren Arbeitsleben ständig Waren importiert, in die EU und auch in einige andere Länder. Aber ich habe noch nie für mich privat etwas aus dem außereuropäischen Ausland gekauft, mit Einfuhrabwicklung und so. Und ich muss zugeben, dass es ziemlich spannend ist… 🙂
Ich halte euch auf dem Laufenden, was die Lieferung betrifft, und was die Verwendung der Lieferung betrifft natürlich auch.

Bis dahin, genießt den Frühling und Happy Sewing!